¿Por qué nos obsesionamos tanto con los ‘me gusta’ en las redes sociales?

Cada imagen que publico en Instagram es un intento de obtener al menos 11 Me gusta. Le pedí a mis amigos que me gustaran una foto en particular antes, solo para darle un buen impulso. Si pongo algo en Facebook, vigilo de cerca su popularidad. Un me gusta en un tweet es, para mí, como polvo de oro. Soy muy consciente de que este tipo de comportamiento no es muy bueno y también soy muy consciente de que solo estoy diciendo lo que muchas personas ya están pensando y haciendo.
Hay cosas mucho más importantes que nosotros, como adultos de 20 y tantos años, deberíamos preocuparnos; Brexit, qué hay para la cena, cómo nunca nos permitiremos una casa, lo que realmente le pasa a Justin Bieber en este momento … En cambio, estoy ocupado contando los gustos de Instagram (o lackof) en mi foto más reciente. Me gusta pensar que soy una mujer razonablemente unida, pero mi ansiedad por las redes sociales no estaría de acuerdo.
Facebook presentó su botón Me gusta en 2009, cinco años después de su lanzamiento inicial. Ahora, siete años después, y después de un lavado de cara, es difícil imaginar la vida sin el ícono de “me gusta”. ¿Estaríamos todos paseando preguntándonos qué opinaba la gente sobre nuestra última foto de perfil o eso ni siquiera sería una consideración, porque nunca existió? Se han recibido 1.13 trillones de me gusta en Facebook desde su lanzamiento en 2004, 4.500 millones cada día y 3.125.000 nuevos me gusta por minuto. Eso, hay muchos “me gusta”: obviamente nos gusta ‘me gusta’. En Instagram, Justin Bieber superó recientemente a Kendall Jenner por la imagen que más me gustó, con 3.6 millones de “me gusta” no modestos.
Le pregunté al psicólogo Dr. Max Blumberg por qué a muchos de nosotros parece importarles este tipo de cosas y él se rió. Porque no es algo nuevo en absoluto. “La gente siempre ha necesitado la aprobación porque los seres humanos son criaturas sociales, por lo que no es coincidencia que se llame redes sociales”, explicó. “Hay muy pocas criaturas vivientes que puedan hacerlo por sí mismas y, en general, se mejora en los grupos, por lo que las redes sociales llevan el concepto de grupo al extremo, donde ahora podemos comunicarnos aún más”. Esto hace que muchos el sentido, encajar y ser parte del Grupo, está escrito en nuestro ADN; necesitamos que otros sobrevivan. Literalmente; los estudios han demostrado que la soledad puede matarnos. Lo que las redes sociales han hecho es tomar este concepto antiguo y agregar una dimensión moderna, más obvia.


Mucho de cómo nos relacionamos con las redes sociales se reduce a los tipos de personalidad. ‘La gente definitivamente difiere en la medida en que necesitan aprobación externa. En psicología, diríamos que las personas que están muy “juntas” o desarrolladas mentalmente maduras, dependen menos de la aprobación o le gustan “, explicó el Dr. Blumberg. Lo cual tiene mucho sentido porque, esencialmente, cuando ponemos algo en el dominio público es porque estamos invitando comentarios; con suerte comentarios positivos al respecto.
En 2014, el Departamento de Salud Mental de Tailandia emitió una advertencia de que la obsesión de los jóvenes con gustos podría afectar su salud mental y podría “afectar el desarrollo del país” y “obstaculizar la creatividad e innovación del país”. Esta línea en las redes sociales está bien ensayada: las redes sociales nos están arruinando, destruyendo nuestra autoestima. El proyecto Dove Self Esteem encontró que dos tercios de las mujeres se sentían más lindas en línea que en la vida real y el 60% de los estudiantes universitarios admitieron que afecta negativamente su confianza y un estudio de Anxiety UK encontró que más de la mitad de las 298 personas encuestadas, más de la mitad sintió que las redes sociales cambiaron su comportamiento negativamente.
Entonces las estadísticas parecen estar ahí, pero ¿hasta qué punto las redes sociales nos están cambiando? “Creo que es más notorio porque no viste a esas personas cuando no había redes sociales, pero no creo que el porcentaje de personas inseguras haya cambiado porque Facebook ha llegado”, me dijo el Dr. Blumberg. “Hay que hacer una distinción entre el comportamiento, lo que las personas hacen en el exterior y cómo son las personas en el interior. Estoy sugiriendo que las redes sociales no han cambiado lo que las personas son por dentro, tu personalidad no ha cambiado, si eras inseguro antes de Facebook, eres inseguro en Facebook. Sin embargo, ha cambiado la forma de actuar de las personas. el exterior porque proporciona una salida que no existía antes. Facebook y otras plataformas de medios sociales son herramientas que nos han permitido exponernos y ser más abiertos y hablar sobre estos sentimientos. Sin embargo, es fácil olvidar el lado positivo de las redes sociales porque, si bien abre el piso a más críticas externas, de la misma manera hace lo contrario: hace que la persona esté abierta a comentarios positivos.

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